Rejet de la poursuite de Pétrolia contre Ugo Lapointe: «Une victoire pour la liberté d’expression»

Montréal, lundi 1er août 2011. « Une victoire pour le droit à la liberté d’expression. Une victoire contre les poursuites-bâillons. Une victoire contre toutes les industries de ce monde qui cherchent à intimider et à faire taire les opinions contraires en abusant du système judiciaire », voilà essentiellement comment réagit Ugo Lapointe, porte-parole de la coalition Québec meilleure mine!, suite au jugement de la Cour supérieure du Québec rendu public vendredi dernier, en fin d’après-midi.

« Nous sommes tous très heureux de ce jugement. Personnellement, c’est un énorme poids en moins sur mes épaules, un soupir de soulagement ! J’espère que le message qu’envoie la Cour supérieure du Québec va être entendu clairement par tous : l’intimidation judiciaire n’a pas sa place dans une société démocratique! Je tiens d’ailleurs à féliciter tous les citoyens et tous les organismes du Québec qui se sont battus au cours des dernières années pour faire en sorte que le Québec se dote d’une loi anti-bâillon. Il est clair que les nouvelles dispositions de la loi adoptées en 2009 ont été au cœur de la décision de la juge » explique Ugo Lapointe.

Retour sur les faits

La compagnie Pétrolia accusait Ugo Lapointe d’avoir tenu des propos diffamatoires à son endroit en employant la métaphore du « vol » de ressources non renouvelables et collectives dans un article du journal le Soleil, paru le 3 décembre 2010.

Or, dans un jugement clair et sans équivoque, la juge Claudette Tessier Couture n’a pas retenu la thèse de Pétrolia, affirmant plutôt que cette dernière « cherche à faire taire l'opinion contraire à la sienne » et qu’elle « autilisé de façon abusive le système judiciaire ». La juge insiste également sur l’importance de protéger le droit à la liberté de presse et à la liberté d’expression, particulièrement dans le contexte de débats d’intérêt public comme celui des revenus que tire l’État de ses ressources naturelles. Il est important que des "Ugo Lapointe" se lèvent, s'expriment en des termes que le citoyen ordinaire peut saisir et que les médias en fassent état » affirmait la juge.

Fonds pour la liberté d’expression

« Malgré cette belle victoire, nous estimons que le fonds pour la liberté d’expression mis sur pied par le Centre québécois du droit à l’environnement a toujours sa place. D’autres citoyens pourraient se retrouver un jour face à des poursuites similaires et ne pas bénéficier de tout l’appui juridique nécessaire. J’encourage donc tous ceux pour qui la liberté d’expression est essentielle d’y faire un don! » affirme Ugo Lapointe.

« Enfin, je tiens à remercier tous ceux qui m’ont appuyé au cours des derniers mois. Un remerciement particulier à Me Michel Bélanger, sans qui je n’aurais probablement pas pu m’en sortir. Son soutien inconditionnel et la qualité exceptionnelle de son travail sont en grande partie à l’origine de cette victoire. Merci Michel! » de conclure Ugo Lapointe.

 

La coalition Pour que le Québec ait meilleure mine ! a vu le jour au printemps 2008 et est aujourd’hui constituée d’une vingtaine d’organismes représentant plusieurs dizaines de milliers de membres au Québec. La coalition s’est donnée pour mission de revoir la façon dont on encadre et développe le secteur minier au Québec, dans le but de promouvoir de meilleures pratiques aux plans social et environnemental.

Site Internet: www.quebecmeilleuremine.org